时隔8年重返世界杯 荷兰是否准备好重做顶级强队?

有惊无险,在世预赛欧洲区小组赛最后一轮主场2比0击败挪威之后,荷兰队还是赶上了“最后一班直通车”,成为第10支以小组第一身份进军卡塔尔的欧洲球队。错过了俄罗斯世界杯,橙衣军团可是时隔8年之后才首度重返这一顶级舞台,胜利自然也非同一般的值得庆祝。而联系到今年夏天欧洲杯的“失败”,此番晋级亦不免令人遐想:荷兰队“转性”靠的是什么?他们又是否做好了重返世界顶级的准备?

首先必须肯定的是,从欧洲杯止步16强的苦涩到如今重回世界杯的一片欢腾,橙衣军团最大的“质变”因素,很明显就是主帅。前任弗兰克德波尔在2020年9月得到任命,执教不到一年便因为无法再继续承受压力而与荷兰足协协议分手。在其任上,虽然也曾有过欧洲杯小组赛全胜的佳绩,但这位从一开始就不被人看好的教头并没有为国家队留下多少遗产,倒是临场指挥能力欠佳的老问题又为批评家们增添了谈资。

欧洲杯后,荷兰足协终于幡然醒悟,不再搞什么徒有其表的“长远计划”要任命相对年轻的教头,转而把目光望向了有经验有才学的老帅。在几位高管的亲自邀请下,早已退隐住在葡萄牙,但内心仍对足球有一团火焰的范加尔终于正式出山,很快就给橙衣军团带来了不一样的气场。

今年9月老帅回归的第一战,荷兰队的表现其实并不太好,他们的对手和最后一轮一样也是挪威,比分则是1比1。当时范加尔借机敲打了一番球员,在赛后发布会上话中带话:“我们也许认为自己是世界顶级的,但其实我们不是。”这句话可能起到了激将法的作用,但更多恐怕还是老帅在场下训练时的亲自教诲、带动,令荷兰队上下很快就斗志昂扬,在随后的两场世预赛中主场4比0和6比1分别大胜黑山和土耳其,也算是为最终的出线打下了基础。

至于范加尔制胜的诀窍,最表面的原因则是用变阵重新激活了荷兰队的进攻。此前德波尔为填上范戴克伤缺的坑,将橙衣军团的首发阵型改为三中卫体系,守时532,进攻则变为352。此举一度促成了右边翼卫邓弗里斯的爆发,但使久了之后就陷入到套路相对单调且容易被对手看穿弱点的困境。而回归433,除了是荷兰球迷的“民心所向”,也能够避免让锋线尖刀孟菲斯德佩再承担过多压力。在两个边锋飞起来之后,这位巴萨射手才有更多空间发挥,而后者也在欧洲杯之后的世预赛中打进了10球,并有4次助攻。

后方则有伤愈复出的范戴克坐镇,双中卫也照样能让人觉得很稳健。当然,荷兰队“变强”并不仅仅是因为他们等到了最强队员的回归,在范加尔的之下,橙衣军团的战术执行力似乎也上一个台阶。欧洲杯输给捷克时,荷兰队的问题除了德里赫特手球被罚下,球员各自为战,缺少配合缺少有效围抢的毛病也很明显,所以比赛才会一直踢得很辛苦。而在老帅治下的这几场大胜中,橙衣军团三条线的距离都保持得非常紧密,队员之间从不缺少相互联系。包括最后一场对挪威的2比0,荷兰人也是靠着充满侵略性的团队高压才击溃了试图死守再反击的对手。

不过既然是最后一支拿到世预赛小组第一的欧洲球队,荷兰人现在肯定也不敢说自己已经完全无缺。他们在最后一轮结束前依然有被直接淘汰的可能,这不仅是因为有前任留下的坑(小组赛首轮曾客场2比4负土耳其),范加尔自己也是差点大意失荆州。倒数第二轮,在两球领先黑山,并早已得知竞争对手挪威被逼平的情况下,荷兰主帅曾托大连换维纳尔杜姆和弗伦基德容两员中场主力,结果被黑山连追两球,错失了提前一轮出线的机会。

从那场平局来看,老练的范加尔也依然免不了有错估形势的时候。与此同时,橙衣军团的实力也难说完全碾压二、三流的对手。诚然,他们有过6比1血洗土耳其的疯狂,后者也是2020欧洲杯的参赛队,但实际上星月军团在今年下半年的状态一直不怎么样,这一点从他们欧洲杯场场惨案便可看出。而拥有哈兰德、厄德高的挪威队虽然名头也不小,但整体水平还是有所欠缺,并且最后一轮哈兰德因伤缺阵,荷兰所赢对手绝非最强阵容。

打弱队出过错,真正的强敌又尚未遇到,如此范加尔的球队虽然顺利挺进世界杯,但我们暂时还很难推断出他们的上限究竟能有多高。不过就算是那场“表现不好”的平局,也可以从中看出一些好的方面。其一是老帅目前的执教环境很好,纵然他换人调整明显有些失算,已经对他予以充分信任的荷兰媒体还是很轻易地就选择了原谅,正如荷甲升班马前进之鹰队的主帅所言:“由一位非常出色的主帅带队,我们(国家队)会没事的,而且下一次遇到类似情况,他们也将知道该怎样正确面对。”

其二就是范加尔之所以换人托大,也是因为他一直有愿意给新人机会的习惯。这在对垒对黑山时可能造成了一些风险,但从长远来看,必然会对荷兰国家队大有裨益。而回顾这短短的7场世预赛,老帅也确实已经为橙衣军团推出了一些亮眼新人甚至是崭新主力。其中最受重用的,当属来自费耶诺德的23岁门将比洛。此前橙衣军团门前都是一群30岁+的老男,小伙子的到来则无疑为球队注入了一股清新的空气。

要不是最后一轮因伤错过,今年9月才第一次为国出战的比洛甚至会成为范加尔重掌国家队后的“唯一指定主力门将”。这足够说明老帅的胆识,同时他选人的眼界也是相当宽广。来自埃因霍温的边锋哈克波,费耶诺德中场蒂尔、左后卫马拉西亚和效力西甲比利亚雷亚尔的丹朱马等等,这些不超过24岁的年轻人都曾在范加尔麾下获得首发机会。不仅如此,一些在前任手中未尝得到重用的选手也在展现实力,比如阿贾克斯中场克拉森已然在三中场的位置里占据了一个首发,而落选欧洲杯名单的热刺边锋贝尔温也在末轮关键战贡献了1球1助。

有更多人才可用,橙衣军团才有可能变得更为强大。在此之前,荷兰队总是会在因为某名关键球员的受伤而担心受到毁灭性的打击(不单是范戴克,还有2020年时的孟菲斯),而在晋级世界杯之后,亦有荷兰媒体指出目前的国家队还是太容易被“预测”。会采用怎样的布阵,皮球在场上又通常是怎样的走向,这些东西比较容易被对手猜到,也是因为荷兰队来来去去就只有那几张王牌。不过如果范加尔能助推哈克波这些仍在本土踢球的年轻人走向更大的舞台,又或者让已经出国深造的丹朱马、马伦等人更上一层楼,那到明年11月世界杯开打,橙衣军团还真有可能再大变花样。

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